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机油的油泥

机油的油泥


油泥(oil sludge)这两字会让人想起水中的烂泥巴,其实两者悬浮特性有很大的差异。油泥生成是因为分子之间的吸引力增加,但是这些分子并没有失去太多和金属之间的附着力,所以在情况不严重时,油泥是一层流动性低的油附着在引擎内部机件的表面,它会遮盖原来金属表面的光泽,所以目视就能判断。当油泥增厚之后,部分油泥会掉落,或者机油内的清洁剂成份会让油泥成分碎裂成小块剥离,这些受清洁剂作用的分子,它们对金属的附着力才会显著降低,密度也会稍稍变高,所以会因为重力作用而逐渐沉淀到机油蓄油槽的底部。不过,如果清洁剂运作良好,油泥也不容易结成大块,所以也不太容易在蓄油槽中看到一堆烂泥巴,如果真看到了,那么情况就太严重了。因此要判断油泥的严重程度,各保养场可能有各自不同的方法,个人初级检查可以由机油注入口观看内部机件表面由泥附着情况来判断,机件磨擦表面应该是明亮金属光泽,无磨擦部分不应有目视可分辨的附着物,轻微的暗棕色油渍应该是正常的,只是现在新车设计常让人无法轻易的看到引擎内部机件,所以答案很可能是无法判断。


油泥的讨论往往把油泥推向一个有点可怕的地位,应该平衡一下。在机油正常工作中,油泥的产生是必然的结果,它其实也有保护油封和填补引擎机件上小瑕疵的正面功能,所以不需要对引擎中的油泥过度担忧。在一般正常用车情况下,换机油的考虑重点应该是排除水分和酸性物质,有一些废弃机油分析,结论都是说,几乎所有被更换下来的废弃机油都没有显著衰退现象,他们用的形容词是"pre-mature"。但是这也不是说机油可以少换,这里面是个机率问题的考虑,再加上机油衰退常有连锁反应,根本没机会抓住「刚要过度衰退」的那一点,不是正常就是太迟了。


「油泥"oil sludge"」这个名词含意可以很广,在处理争议事件时的确很容易出现搭便车的情况。这种现象对油商有好有坏,好处是油商很容易找到「无害」的案例来模糊焦点,坏处是容易被扩大战线,增加处理的成本。基本上,油商自信度高就不会维持模糊化,而油商打算速战速决时就必需想办法明确定议问题,在这方面,几年前有个车厂就用「胶化"gelling"」来定议处理油商范围。机油胶化指的是机油在冷却后流动性已经低到引擎无法再发动的状态,它的成因还是不确定,因为还是有太多的可能性,但是机油胶化大多问题出于引擎过载或高转红区使用.因机油胶化须于长期高温160~210℃才产生聚合物俗称胶化质。最极端的例子发生于美国某知名品牌油厂进军欧路陆的首批主力车种,当时美国某知名品牌油厂未预期驾驶习惯差异的影响,在很短时间内就出现约百例的机油胶化案例,以当时的技术背景,基本上那是引擎在红线区长时间运转的必然结果,在美国是从没发生过的事,所以理论上是属于「使用不当」的结果,但是欧洲的观念是把较多的责任分摊到机油厂身上,所以最后油厂虽然没有受到直接处罚,只是被要求基本的修复责任,但是那也足够让此该美国此大油厂于后续在欧洲市场的开拓遭受相当高的阻力。